Katharina Hartwell – Das Fremde Meer (Buch)

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Katharina Hartwell - Das Fremde Meer (Buch)„Das Fremde Meer“ von Katharina Hartwell wurde in diesem Jahr mit dem Seraph als „Bestes Debüt“ ausgezeichnet, einem Förderpreis für Phantastische Literatur. »“Zu Recht« möchte man nach der Lektüre sagen, selbst wenn man die anderen nominierten Werke nicht kennt.  Denn „Das Fremde Meer“ repräsentiert schon aufgrund seines Aufbaus ideal die Vielfältigkeit der Phantastischen Literatur.

Der Roman besteht aus zehn Kurzgeschichten. Neun abgeschlossene Stories hat Katharina Hartwell in eine in mehreren Teilen erzählte Rahmengeschichte eingebettet. Letztere spielt in unserer Realität, die anderen in verschiedenen, mehr oder minder surrealen Welten und Epochen. Untergliedert ist das Werk in drei Schauplatz-Bereiche und als Intros der Geschichten dienen Zitate, Fotos oder Zeichnungen.

Ein und dasselbe Grundthema durchzieht Stories und Rahmen als roter Faden. Es geht um das Suchen und Finden und wieder Verlieren eines geliebten Menschen. Marie und Jan aus der Rahmenhandlung schlüpfen jeweils in verschiedene Rollen, tauchen in anderen Welten auf und begegnen sich. Über die Handlung sollte lieber nicht zu viel verraten werden. Doch ein Blick auf  Schauplätze und Setting verdeutlicht die Vielfältigkeit der Ideen, die die Autorin in ihrem ersten Werk verarbeitet hat.

„Die letzten Tage der Wechselstadt“  ist zum Beispiel eine Dystopie. Hier verschwinden Häuser, tauchen an einem anderen Ort wieder auf und verschwinden schließlich ganz. Menschen, die sich in solchen wechselnden Häusern befinden, bleiben verloren. In „Astasia Abasia“ befinden wir uns in einer historischen Erzählung des ausgehenden 19. Jahrhunderts aus der berühmten Pariser Nervenheilanstalt Hôpital de la Salpêtrière. In „Im Winterwald“ dagegen in einem  Märchen à la Dornröschen. Allerdings ähnelt Hartwells Satire überhaupt nicht dem Grimmschen  Märchen, sondern erzählt im zynischen Ton die Geschichte einer Prinzessin, die den Prinzen aus einem Turm retten will.  In „Das fremde Meer“ finden sich Milan und Yann auf einer einsamen Insel, von der die Fischer verschwunden sind, in „Lethe“ treffen sich Mare und Jasper auf einem Totenschiff. Der „Ghostboy“  ertrinkt Tag um Tag in einer Zirkusshow, als Martha ihn findet und die „Zwei Inseln“ sind die einsamen Gefängnisse von Jonathan und Muriel. „Im Luftschiff“  werden Nachtkranke wie Jacob therapiert, Milena behandelt ihn dort. Und „In der Geisterfabrik“  lernen wir die Geisterjägerin Miriam kennen, die einst einen Jungen namens Johann kannte.

Der Handlungsaufbau ist nicht in jeder der Geschichten gleich gut gelungen. So liest sich der Leser in „Zwei Inseln“ zunächst durch eine zwei Generationen umfassende Vorgeschichte und Klaras Queste, bevor Muriel und Jonathan einander suchen. Doch durch die facettenreiche Sprache sowie eine kreative, fast schon experimentelle Erzählweise wirkt jede der Geschichten einzigartig und kurzweilig. Die Autorin spielt mit Erzählpersepektiven, wechselt in Vor- und Rückblenden. Sie findet für jede Geschichte ihre eigene Struktur und Erzählweise, mal ausschweifend und mal lakonisch. Wie Wegweiser führen storyübergreifende Elemente den Leser zu anderen Geschichten und zur Rahmenhandlung zurück. Viele Enden leiten zur nächsten Geschichte über, oft  glaubt man eine Fortsetzung der vorherigen Story zu lesen. So erstrahlt jede in ihrer eigenen Farbe und dennoch sind alle miteinander vermischt, ergänzen sich wie die Teile eines Mosaiks zu einem Bild.

Kennzeichnend für die Rahmenhandlung ist, dass sie in unserer Realität spielt und der Leser immer wieder hinein springt. Marie erzählt zunächst ihre Lebensgeschichte, danach über Jan und wie sich beide finden. Die junge Frau wirkt auf uns zunächst zwar klug, aber entwurzelt und isoliert, seit sie als Kind in die Stadt ziehen musste. Ihr Geliebter hingegen scheint mitten im Leben zu stehen, ist aber innerlich genauso einsam und lässt wenig an sich heran. Maries und Jans Liebe erzählt ihre eigene Geschichte und ihr Suchen und Finden spiegelt sich mehr oder weniger deutlich in den Kurzgeschichten wider.
Für die Rahmenhandlung hat die Autorin spezielle Erzählperspektiven gewählt. Einerseits  in der Ich-Form aus Maries Sicht geschrieben, andererseits in der zweiten Person, als Anrede an Jan. Warum das so ist, wird am Ende klar. Interessant ist auch, dass  diese Erzählweise in der zweiten Person in einer einzigen der Kurzgeschichten wieder auftaucht, nämlich in „Astasia Abasia“ als Anredeform an die Protagonistin Augustine. Der Name der Protagonistin (keine Abwandlung des namens Marie) zeigt, dass hier kein rein fiktives Setting vorliegt. Augustine war 1863 tatsächlich Patientin im Salpêtrière und wurde von ihrem Arzt Jean-Martin Charcot als Fallbeispiel für Hysterie wie der Star eines bizarren Theaterstücks einem Publikum vorgeführt.

„Das Fremde Meer“ ist ein höchst innovatives Werk der phantastischen Literatur. Katharina Hartwell entwickelt diese Liebesgeschichte vollständig kitschfrei und nie oberflächlich, sondern tiefgründig und erschütternd melancholisch. Zwar bleiben einige der gestellten Fragen unbeantwortet und der Zugang zu dem storyübergreifenden Hintergrund fällt anfangs schwer. Gleichwohl haben mich Marie und Jan, Milan und Yann, Muriel und Jonathan und alle anderen, jeder auf seine Weise verzaubert und  spuken noch eine Weile in meinem Kopf herum.

Cover © Berlin Verlag

Wertung: 13/15 dpt

 

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Über den Autor

Eva Bergschneider

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Evas Nerd-Schreibtisch

Ich bin gebürtige Ostwestfälin und seit über 20 Jahren Wahlkölnerin. Verdiene mein täglich Brot im Labor eines Biotechnologie-Unternehmens, bin verheiratet und Mutter einer erwachsenen Tochter. Mich begeistern Kino, Musik, Sport und Internet, vor allem aber BÜCHER. Ich lese viele Phantastik- und Kriminalromane, halte aber eigentlich nicht viel von Genre-Einteilungen und bin in Bezug auf Literatur offen für (fast) alles. 

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[…] die prämierten Bücher lohnen stets eine nähere Betrachtung. Katharina Hartwells “Das Fremde Meer” gewann den Debüt-Preis. Dieser Kurzgeschichten-Band, der sich schließlich zu einem Roman […]

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Katharina Hartwell – Das Fremde Meer (Buch…

von Eva Bergschneider Artikel-Lesezeit: ca. 4 min
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